Dons Espirituais na História da Igreja – Sam Storms – Parte 1

A pergunta que desejo responder neste e em vários artigos subsequentes é a seguinte: “Se os dons espirituais de 1 Coríntios 12: 7-10 são válidos para os cristãos após a morte dos apóstolos, por que eles estavam ausentes da história da igreja até seu suposto reaparecimento no século XX? ”

Minha resposta:

1) Eles definitivamente não estavam ausentes. Às vezes eram menos evidentes, o mesmo poderia ser dito sobre a presença de sinais, maravilhas e milagres na história bíblica. De qualquer forma, argumentar que todos esses dons eram totalmente inexistentes é ignorar um conjunto significativo de evidências. Depois de estudar os documentos para reivindicar a presença desses dons, a conclusão de D.A. Carson é que “há evidências suficientes de que alguma forma de dons ‘carismáticos’ continuou esporadicamente ao longo dos séculos da história da igreja e é inútil insistir em argumentos doutrinários de que todos os relatos são espúrios ou fruto de atividade demoníaca ou aberração psicológica”(Showing the Spirit, p. 166).

2) Pode surpreender alguns, descobrir que nosso conhecimento é de apenas uma pequena fração do que aconteceu na história da igreja. É terrivelmente presunçoso concluir que os dons do Espírito estavam ausentes da vida das pessoas sobre as quais praticamente nada sabemos. Em outras palavras, a ausência de evidência não é necessariamente a evidência de ausência!

Simplesmente não sabemos o que estava acontecendo nas milhares e milhares de igrejas e nas reuniões domésticas dos cristãos nos séculos passados. Não posso dizer com confiança que os fiéis oravam regularmente pelos enfermos e os viam curados, assim como você também não pode dizer que não. Você não pode dizer que eles nunca profetizaram para o conforto, exortação e consolo (1 Cor. 14: 3) da igreja, assim como não posso dizer que eles o fizeram. Nenhum de nós pode dizer com confiança se incontáveis ​​milhares de cristãos em toda a terra habitada oraram em línguas em suas devoções particulares. Esse não é o tipo de coisa para a qual poderíamos esperar documentação extensa. Devemos lembrar que a impressão com tipo móvel não existia até o trabalho de Johann Gutenberg (1390-1468). A ausência de evidência documentada de dons espirituais em um momento em que, a evidência documentada para a maior parte da vida da igreja era, na melhor das hipóteses, escassa, dificilmente é uma boa base para concluir que tais dons não existiam.

3) Se os dons eram esporádicos, pode haver outra explicação além da teoria de que eles foram restritos ao primeiro século. Devemos lembrar que, antes da Reforma Protestante no século XVI, o cristão comum não tinha acesso à Bíblia em sua própria língua. A ignorância bíblica era desenfreada. Esse dificilmente é o tipo de ambiente em que as pessoas estariam cientes dos dons espirituais (nome, natureza, função e responsabilidade do crente em busca-los) e, portanto, dificilmente o tipo de ambiente em que esperaríamos que procurassem e orassem por tais fenômenos ou reconhecê-los se eles se manifestassem. Se os dons eram escassos, e isso novamente é altamente discutível, isso se deve tanto à ignorância e à letargia espiritual que gera quanto a qualquer princípio teológico que limite os dons à vida dos apóstolos.

Especialmente importante nesse sentido é a concentração de autoridade e ministério espirituais no ofício de bispo e padre na emergente Igreja de Roma. No início do século IV d.C. (muito antes, segundo alguns), já havia um movimento para limitar a oportunidade de falar, servir e ministrar na vida da igreja ao clero ordenado. O povo leigo foi silenciado e marginalizado e deixado quase inteiramente dependente da contribuição do padre local ou bispo monárquico.

Embora Cipriano (bispo de Cartago, 248-258 dC), falasse e escrevesse muitas vezes sobre o dom de profecia e o recebimento de visões do Espírito (Epístolas de Cipriano, vii.3-6, ANF, 5: 286-87; vii.7, ANF, 5: 287; lxviii.9-10, ANF, 5: 375; iv.4, ANF, 5: 290), ele também foi responsável pelo desaparecimento gradual de tais charismas da vida da igreja. Ele, entre outros, insistiu que somente o bispo e o padre da igreja deveriam ter permissão para exercer esses dons revelacionais. Como diz James Ash: “O carisma da profecia foi absorvido pelo episcopado monárquico, e usado em sua defesa, deixado a morte despercebida quando a verdadeira estabilidade do episcopado a tornou uma ferramenta supérflua” (“The Decline of Ecstatic Prophecy in the Early Church,” Theological Studies 36 [June 1976]:252).

Se admitimos, por uma questão de argumentação, que certos dons espirituais eram menos evidentes que outros em certos períodos da igreja, sua ausência pode muito bem ser devida a descrença, apostasia e outros pecados que servem apenas para extinguir e entristecer o Espírito Santo. Se Israel experimentou a perda de poder por causa da repetida rebelião, se o próprio Jesus “não pôde fazer milagres ali, a não ser que impôs as mãos sobre algumas pessoas doentes e as curou” (Marcos 6: 5), tudo por causa de sua “incredulidade” (Marcos 6: 6), dificilmente devemos nos surpreender com a pouca frequência dos milagres nos períodos da história da igreja marcados pela ignorância teológica e pela imoralidade pessoal e clerical.

4) Também devemos lembrar que Deus misericordiosamente nos abençoa com o que não merecemos e com o que recusamos ou somos incapazes de reconhecer. Estou convencido de que numerosas igrejas hoje em dia que defendem o cessacionismo experimentam esses dons, mas os descartam como algo que não é uma manifestação milagrosa do Espírito Santo.

Por exemplo, alguém com o dom de espírito de discernimento pode ser descrito como “possuindo sensibilidade e discernimento notáveis”. Diz-se que alguém com o dom da palavra do conhecimento tem “um profundo entendimento das verdades espirituais”. Dizem que alguém que profetiza tem “Falado com oportuno encorajamento às necessidades da congregação”. Alguém que põe as mãos nos doentes e ora com sucesso pela cura é lembrado de que Deus ainda responde à oração, mas que “dons de cura” não existem mais. Essas igrejas nem poderiam ser chamadas mortas rotulando esses fenômenos pelos nomes dados em 1 Coríntios 12: 7-10, porque estão comprometidas com a teoria de que tais fenômenos nem se quer existem.

Se isso ocorre hoje (e ocorre, como ocorreu em uma igreja em que ministrei por vários anos), há todas as razões para pensar que isso ocorreu repetidamente ao longo da história da igreja, subsequente ao primeiro século.

Considere este exemplo hipotético. Suponhamos que um homem tenha sido designado para escrever uma história descritiva da vida da igreja no que é agora o sul da França, digamos, em 845 d.C. Como ele pode rotular o que viu e ouviu? Se ele ignorasse os dons espirituais, não fosse ensinado ou talvez fosse um cessacionista bem-educado, seu registro não faria referência a profecias, curas, milagres, palavras de conhecimento etc. Esses fenômenos poderiam muito bem existir, talvez até florescer, mas ser identificado e explicado em outros termos por nosso historiador hipotético.

Séculos depois, descobrimos seu manuscrito. Seria justo concluir a partir de suas observações que certos dons espirituais haviam cessado após a era apostólica? Claro que não! Meu argumento é simplesmente que, tanto no passado distante quanto no presente, o Espírito Santo pode capacitar o povo de Deus com dons para o ministério que eles não reconhecem ou, por qualquer motivo, explicam em termos que não sejam os de 1 Coríntios 12: 7-7. 10) A ausência de referência explícita a certos charismas é, portanto, uma base fraca sobre a qual defender sua retirada permanente da vida da igreja.

5) A questão que estamos considerando é a seguinte: Se o Espírito Santo quisesse que a igreja experimentasse o milagroso charismas, eles não teriam sido mais visíveis e predominantes na história da igreja (e estou apenas admitindo, por uma questão de argumentação, que eles não eram)? Vamos pegar o princípio subjacente a esse argumento e aplicá-lo a várias outras questões.

Todos nós acreditamos que o Espírito Santo é o professor da igreja. Todos nós acreditamos que o Novo Testamento descreve seu ministério de iluminar nossos corações e iluminar nossas mentes para entender as verdades das Escrituras (ver 1 João 2: 20,27; 2 Tim. 2: 7; etc.).

Contudo, na primeira geração após a morte dos apóstolos, a doutrina da justificação pela fé foi comprometida. A salvação pela fé e obras logo se tornou doutrina padrão e não foi contestada com sucesso (com algumas exceções notáveis) até a posição corajosa de Martinho Lutero no século XVI. Minha pergunta, então, é a seguinte: Se Deus pretendia que o Espírito Santo continuasse a ensinar e iluminar os cristãos a respeito de verdades bíblicas vitais após a morte dos apóstolos, por que a igreja ficou na ignorância dessa verdade mais fundamental por mais de 1.300 anos? Por que os cristãos sofreram com a ausência dessas bênçãos experienciais que essa verdade vital poderia ter trazido à vida da igreja

Sem dúvida, a resposta será que nada disso prova que o Espírito Santo cessou seu ministério de ensino e iluminação. Nada disso prova que Deus deixou de querer que seu povo entendesse princípios doutrinais vitais. Precisamente! E a relativa infrequência ou ausência de certos dons espirituais durante o mesmo período da história da igreja não prova que Deus se opôs ao seu uso ou negou sua validade pelo restante das eras.

Tanto a ignorância teológica de certas verdades bíblicas quanto a perda de bênçãos experienciais proporcionadas por dons espirituais podem ser, e devem ser atribuídas a outros fatores além da sugestão de que Deus pretendia que tal conhecimento e poder estivesse apenas para os crentes da igreja primitiva.

6) Finalmente, e mais importante de tudo, é o fato de que o que ocorreu ou não na história da igreja é irrelevante para o que devemos buscar, orar e esperar na vida de nossas igrejas hoje. O critério final para decidir se Deus deseja conceder certos dons espirituais ao seu povo hoje é a Palavra de Deus. Fico desapontado ao ouvir as pessoas citarem a alegada ausência de uma experiência particular na vida de um santo admirado do passado da igreja como motivo para duvidar de sua atual validade. Por mais que eu respeite os gigantes da Reforma e de outros períodos da história da igreja, pretendo imitar os gigantes do NT que escreveram sob a inspiração do Espírito Santo. Admiro João Calvino, mas obedeço ao apóstolo Paulo.

Em suma, nem o fracasso nem o sucesso dos cristãos nos dias passados ​​são o padrão final pelo qual determinamos o que Deus deseja para nós hoje. Podemos aprender com seus erros e com suas realizações. Mas a única questão de relevância última para nós e para esta questão é: “O que diz a Escritura?”

 

Sam Storms é pastor reformado e carismático, membro do conselho The Gospel Coalition e um dos diretores do ministério Desiring God

 

 

Texto Original:https://www.samstorms.org/enjoying-god-blog/post/spiritual-gifts-in-church-history–1-

Tradução Livre: Omar Junior

 

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